Petite Danseuse de Degas (La)

En 1997, à l’occasion de la restauration de la statue « La Petite Danseuse de quatorze ans » d’Edgar
Degas, l’atelier de couture de l’Opéra de Paris fut chargé par le Musée d’Orsay de la réfection du tutu qui
habillait la sculpture. Les recherches entreprises alors par Martine Kahane pour mener à bien cette mission
la poussèrent à s’interroger sur l’identité du modèle et par-delà, sur son histoire familiale. Les fruits de sa
minutieuse enquête furent publiés à l’automne 1998 dans la revue du Musée d’Orsay. A la lecture de cet
article, Brigitte Lefèvre, directrice de la danse à l’Opéra, eut l’idée d’en tirer un argument de ballet et en
passa la commande à Patrice Bart et Martine Kahane. La vie des soeurs Van Goethem constitua ainsi le
point de départ d’une création qui, plus largement, se voulait comme un double hommage à la danse
classique et au palais Garnier.


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